1993 - J.-F.Legros et WACIL empochent le titre

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Jean-Franois Legros sur Wacil, devient samedi, champion de France. C'est sa troisime victoire an Nationale cette anne. (Photo Patrick Le Floc'h)

Russite sur toute la ligne pour le premier championnat de France d'endurance se jouer sur un seul raid - celui des Monts d'Arre - et sur 160 km.  "48 engags, 42 concurrents au dpart et 22 l'arrive, c'est pour Pierre Cazes, l'entraneur national, la confirmation que le raid des Monts d'Arre est un bon circuit, juste assez slectif pour faire le tri entre les meilleurs cavaliers nationaux. Un circuit qui a permis de slectionner, comme on doit l'attendre d'un championnat de France, les meilleurs pilotes".

Ils sont finalement 42 s'lancer dans la nuit de Locmaria-Berrien la conqute du titre de champion de France. Sur la premire tape qui mne Plounour-Mnez (premier arrt vtrinaire), les deux tiers des chevaux tournent plus de 15 km/h. Cinq pointent trs lgrement en tte sur la ligne d'arrive, pour la plupart des habitus des Nationales 1 : QUARIAN, MAHMOUD, GIPSY IV, CIDSCH et THANK YOU III. Ce n'est que l'tape d'chauffement, mais trois couples ne vont pas plus loin. D'autres perdent du temps au contrle vtrinaire.

A Mnez-Meur (km 70), la course commence prendre forme. La ligne des crtes, la monte du Mnez Kador et un sol caillouteux, qui demande des pieds et des tendons irrprochables, ont raison de sept autres couples.

Les vtrinaires, garants de l'intgrit physique des chevaux, sont impitoyables. Ils liminent parfois pour des boiteries si lgres qu'elles n'apparaissent pas l'il du nophyte. C'est ainsi que l'un des favoris, QUARIAN, mont par Aline Imbert, rcent vainqueur de Rambouillet (mais deux courses est-ce peut-tre trop un mois d'intervalle !), se voit limin. Mme chose pour REINE DES VENTS, CIDSCH DU MDOC, QUINETTE IV, SALOM, SANGRIA et SILLY.

THANK YOU III en tte

La tte de course a un peu chang. THANK YOU III et Alain Porras.qui ralisent la plus grosse moyenne, gardent le commandement, mais ils ne sont pas seuls puisque SANS SOUCI DE EAAL / M.F. Rongeot et le Breton Hugo Kerneur  / TADJANA franchissent la ligne d'arrive de cette deuxime tape en mme temps qu'eux.

Dj la cassure est faite: il y a ceux qui tournent 14,5 km/h de moyenne (et c'est probablement de ce groupe que sortira le vainqueur) et les autres.

A La Feuille (km 110). l'arrive se fait encore dans un mouchoir. Alain Porras devance Serge Morand d'une minute, H. Kerneur et J.-F. Legros de deux minutes. Ce groupe a vingt minutes d'avance sur les suivants immdiats.
Pour certains bons chevaux comme SMAIL, c'est dj trop tard pour refaire leur handicap.

"J'avais mis sur un championnat de France qui se gagnerait 15 km/h de moyenne. Je me suis tromp d'un demi-point, et je n'ai jamais pu rattraper la demi-heure de retard que j'avais prise-en dbut de course", dira son cavalier, Raymond Johnson.

Kerneur tient tte

110 km, c'est l'tape fatidique : .ceux qui satisfont aux exigences vtrinaires ce moment de la course ont toutes les chances d'tre l'arrive. Porras dbouche seul du sentier forestier ce dernier contrle vtrinaire de La Mine. Il a tourn plus de 19 km/h de moyenne. Mais THANK YOU III accuse l'effort qu'elle a d fournir et met cinq minutes de plus rcuprer que WACL et GIPSY, arrivs une minute aprs.

Le Breton Hugo Kerneur est toujours l, une encolure des premiers. Tiendra-t-il la route jusqu'au km 160 ? Les pronostics lui sont peu favorables. Le cavalier (trois ans d'endurance seulement) et la jument du Morbihannais (8 ans) sont encore "verts". Ils n'ont couru leur premire Nationale 1 qu'en 1993, terminant siximes Rambouillet le mois dernier. " Mais je sentais que la jument tait bien. A La Mine, je savais que j'aurais du mal rivaliser avec les trois autres, fins limiers et rompus aux Nationales 1. Aussi ai-je dcid d'assurer une quatrime place, mme si je n'avais qu'une minute de retard sur WACIL et GIPSY au dpart de la dernire tape".

Effectivement, sur les 21 derniers kilomtres, il se fait rapidement doubler par Porras qui ralise un 20 km/h de moyenne. Mais ce dernier ne russit jamais rattraper les premiers.

Pour l'Ardchois J.-F. Legros et le Savoyard S. Morand, c'est la guerre d'usure. Chacun essaie de lcher l'autre l'occasion d'une monte ou d'une descente, les deux chevaux soutenant le mme train sur le plat. Mais pendant 17 km, aucun des deux ne parvient prendre un avantage suffisant pour s'assurer la victoire. Aussi, dans un respect des chevaux digne du meilleur esprit de l'endurance, arrtent-ils les hostilits sur la fin de course, laissant le galop final des 300 derniers mtres (lanc d'un commun accord) dcider du vainqueur. Jean-Franois Legros et WACIL franchissent la ligne d'arrive trois foules plus tt que Serge Morand et GIPSY IV : ils dcrochent le premier titre de champion de France sur un seul raid.

Le titre s'est gagn 15,6 km/h de moyenne sur 160 km. C'est une performance digne du championnat d'Europe. Le slectionneur national Pierre Cazes, qui coache actuellement en Bretagne l'quipe de France, prte embarquer pour le championnat d'Europe, doit peut-tre avoir quelques regrets.




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